社区大学

美国升学体系多元,除了四年制大学之外,另外有许多美国学生非常喜欢的小区大学(Community College)或学院 (College)。小区大学通常采二年制,提供学生大一大二的基础共通教育课程,学生可以在邻近自己住家的地方先申请进入大一的课程修取学分,等待大二学分修满约60个学分后 (各学校略有不同),学校会颁给学生副学士学位(Associate Degree),如果学生想继续深造进修,就可以申请转学进入理想大学完成大三大四的学分,因此我们也称之为「2 + 2 制度」。

其实,美国当地小区学院或学院深受美国大学生欢迎的原因,除了可以就地利之便就读以外,最大的主因就是学院的学费是非常合乎经济效益。以下整理就读的优点:

•学费较四年制大学便宜

以目前美国四年制大学来说,学分费 (学费) 都因为每年调涨而偏高,但小区大学的学费几乎可以是四年制大学的一半,更是比私立大学便宜将近 80% 左右。一般四年制的公立大学一个学分约500~1400美元, 但是小区大学只要100多美元,二年省下的学费最少110万台币,就读美国小区大学一年预算只需台币50~65万。

多采小班制

四年制大学,因为上课的人数通常很多,教授很少有机会去认识每一个学生,所以比较无法去注意到每一学生的个别需求,学生如果有任何问题,必须要很主动地询问才行。小区大学一般都采小班教学,教授比较能注意到每一位学生,能给予每一个学生适当的帮助。另外,大学里学生通常是互相竞争以争取好成绩,使得语言能力较弱的国际学生常处于劣势,但是在小区大学的班级里, 因为采小班制,强调互助,所以竞争压力较小,让外国学生较容易适应, 学习效果好,功课也愈来愈好。

•较易申请入学及转学

以大部份美国小区大学来说,入学门坎不似一般四年制大学严苛,如果国际学生没有具备SAT成绩 (Scholastic Assessment Test),或是没有优异的SAT 成绩的学生,学院仍是一个可以作为储备实力,准备于两年之后,再次转进入优秀的四年制大学就读。不过如果学生的语言能力还是不够高,不足以应付上课时,学校会要求学生上密集英语课程,小区大学通常都开设有语言课程,国际学生也可以利用在小区大学念书的两年时间,一边增进自己的英文能力,一边适应当地的文化与生活。

•课程多样化

小区大学提供非常多元丰富的教育课程,除了副学士课程之外,各间学院也都开设许多专业的技职训练证书或文凭课程。例如商业证书、人力资源、会计、国际商务、视觉设计、商业设计或护理证照等等。让每位想在美国念书的学生,除了学士硕士课程之外,更多了一种选择的机会。

•小区大学的毕业生被美国任何四年制大学承认,可转学继续就读任何公私立大学,也不限同一州

优质美国小区大学的教学环境、师资质量亦是非常严谨,学校也都乐于公布学生成功转入优秀大学的记录,更可以让学生做为选择学校的指针和参考。美国许多优良学院也会同时与该州的州立大学,签署保证转入当地州立大学的教育协议。目地都在为保证成绩优秀的学生,因为担心转学的问题而设立的教育协议。